Marc Langlois

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L’INNOVATION SUR LE TERRAIN

Investissement Québec, c’est avant tout une équipe dévouée et compétente de directeurs de portefeuille qui couvrent l’ensemble du territoire québécois. Et c’est sur ce terrain que l’initiative visant le manufacturier innovant se joue. Nous avons rencontré Marc Langlois, vice-président au réseau régional par intérim d’Investissement Québec, afin de lui demander ce que lui et son équipe pouvaient faire pour les entreprises qui veulent innover.

Pourquoi Investissement Québec a-t-elle lancé une campagne de sensibilisation auprès des entreprises?

« Parce que c’est un peu contre-intuitif pour les entreprises. Si les choses vont bien, on se dit : pourquoi consacrer des ressources et des efforts alors que mon entreprise est rentable? Et si la situation est moins bonne, il y a le risque que l’entrepreneur soit trop absorbé par la gestion de crise pour penser à plus long terme, explique Marc Langlois.

On le voit sur le terrain, avoir une véritable démarche d’innovation, ce n’est pas évident pour une PME. Pourtant, c’est payant et pratiquement incontournable. L’idéal, c’est d’intégrer graduellement une démarche d’innovation dans la culture de l’entreprise avant de se retrouver avec des produits et des procédés dépassés et non concurrentiels.

C’est notre message, nous prenons le temps de nous asseoir avec l’entrepreneur, de regarder la situation et de lui proposer des ressources et des solutions à sa portée et, naturellement, de proposer les meilleurs moyens de les financer… »

Concrètement, que pouvez-vous faire pour les entreprises?

« La première étape, c’est de proposer à l’entreprise de faire un bilan, de valider ses besoins et d’évaluer une éventuelle démarche d’innovation. Oui, ça semble long et fastidieux, mais avant de dépenser des milliers de dollars sur une nouvelle machine, on veut être certain que c’est la bonne.

Notre nouveau produit Financement Manufacturier innovant vise justement à financer cette étape et permet d’accorder rapidement un prêt qui permettra de financer l’évaluation d’une démarche d’innovation. La beauté de la chose, c’est que les critères sont souples et qu’ils permettent de s’adapter à la réalité de l’entreprise et à ses besoins. Elle peut utiliser les fonds pour évaluer une démarche d’innovation touchant ses produits, ses procédés, son organisation interne ou même la commercialisation de ses produits. »

Pourquoi aller voir Investissement Québec et non son institution financière?

« Il y a de nombreux avantages à diversifier ses sources de financement. En gros, plus le risque est concentré, plus l’entreprise devra composer avec des conditions contraignantes pour son prêt. S’il y a plus d’un prêteur, le risque est dilué et les conditions sont habituellement plus souples.

La réalisation d’un projet nécessite habituellement des investissements importants, ce qui peut présenter des enjeux de liquidités pour l’entreprise et un frein pour son institution financière.

Il faut également tenir compte de la spécialisation des prêteurs. Par exemple, à Investissement Québec, nous pouvons financer des biens incorporels : une étude de faisabilité, l’acquisition de logiciels, d’une propriété intellectuelle ou des activités de développement de marchés, des financements pour lesquels les prêteurs conventionnels sont plus réfractaires.

Et puis, il faut bien comprendre que ce n’est  pas nécessairement l’un ou l’autre, nous pouvons financer une partie substantielle du projet, mais nous travaillons souvent avec l’institution financière de l’entreprise ou d’autres partenaires institutionnels. L’important, c’est de trouver le meilleur montage possible pour l’entreprise… »

J’ai une idée, mais ce n’est qu’à un stade embryonnaire, je fais quoi?

« Peu importe l’état d’avancement du projet, le plus tôt étant le mieux, une entreprise n’a qu’à visiter notre site Internet pour avoir les coordonnées de notre bureau dans sa région et un de nos experts entrera en contact avec eux et ira par la suite les rencontrer sur place, c’est aussi simple que ça! »

Découvrez comment Investissement Québec peut financer vos projets d’innovation.